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Stadttheater Klagenfurt, Austria

Don Giovanni
4.0Reviewer's Rating

It is always exciting to learn what directors may see in what some call “the opera of operas”. Staging Mozart`s “Don Giovanni” is a huge challenge, for the leading team as well as the cast and everyone else involved, not only because of the incredibly demanding musical aspect. The story of and around womanizer Don Giovanni is not only complicated but also too long to be summarized in a few words. The essential point is, however, that „Giovanni“´s lifestyle, his entanglements and affairs cause great trouble – not only for himself. As a director, it is almost impossible to create an artistic “cupola” under which every single person in the audience can feel at home. What Florentine Klepper and her team (stage: Martina Segna, costumes: Adriane Westerbarkey, videos: Heta Multanen) have created, proves this fact once again. The opening night`s audience had and has mixed feelings about the “stew” of road movie, relationship drama and Mozart`s masterpiece. Gas station-atmosphere, bar brawls, and flashing cowboy hats dominate the stage, as well as a car divided into three parts. Furthermore, video clips are used to make the scenes vibrant and almost “real”. Even if some of the director`s ideas are not always coherent and clear from the very first moment, it is still an audience`s duty to be open-minded for whatever they come across throughout the performance. Every leading team has a certain imagination of a piece that they simply want to share with the public. As a spectator, you may either like it or not, but neither traditional nor very modern and “contemporary” productions will ever please everyone.
The ensemble, however, leaves practically nothing to be desired: Rodion Pogossov, a truly ideal casting, sings the title role with a sonorous, profound baritone and an astonishingly wide range of emotions which he can recall within moments. Nicholas Crawley, who has already delighted Klagenfurt`s audience, e.g. as a phenomenal “Bottom” (Britten`s “Midsummer Night`s Dream“, 2015), demonstrates again his incredible talent to combine impressive acting and high-quality-singing. After her terrific debut performance as “Romeo” (“I Capuleti” – Bellini, Klagenfurt 2016), Paola Gardina has returned to Carinthia singing “Donna Elvira” now. What a singer, what an actress, what a voice! The Italian mezzo does not only possess a big voice with lyric as well as dramatic potential, but also an unbelievable sense of how to connect with her audience. Anna Rajah`s desperate “Donna Anna”, the beautiful phrasing of Joshua Owen Mills` charming tenor (“Don Ottavio”), the charisma of Davide Giangregorio`s “Masetto” and, of course, the beauty and ease of Keri Fuge as a girlish, adorable Zerlina make the production a big musical success. Giedre Slekyte`s task is to connect and unite what is happening both on stage and in the orchestra pit. During her time in Klagenfurt, she has been developing from a valuable raw diamond to a true gem – under the young Lithuanian conductor`s baton, the orchestra presents itself as homogeneous and – especially in lyric parts – very sensitive. Despite certain controversial issues, Klagenfurt`s “Giovanni” is a production definitely worth hearing and seeing!

 

Es ist immer wieder aufregend, zu sehen, was RegisseurInnen aus Mozarts “Oper aller Opern” machen. Im Fall des Klagenfurter “Don Giovanni”, der eine Mischung aus Roadmovie, Beziehungsdramen und mozärtlichem Musikmeisterwerk ist, hat das Premierenpublikum mit gemischten Gefühlen gelauscht und beobachtet. Dass das Konzept von Florentine Klepper (Regie) und ihrem Team im ersten Moment nicht immer ganz schlüssig wirkt, heißt jedoch nicht, dass es das nicht ist. Jede(r)Regisseur(in) hat schließlich genaue Vorstellungen und versucht, mithilfe der möglichen Mittel seine Sichtweise mit dem Publikum zu teilen. Ob man als Zuschauer darauf einsteigt oder nicht, bleibt ja am Ende jedem selbst überlassen.
Auch wenn die Inszenierung (zu) viele Fragen offen lässt – musikalisch ist dieser “Giovanni” ein Genuss! Das Stadttheater wartet mit einem sehr gut bis fantastisch besetzten Ensemble auf, allen voran ein Weltklasse-Bariton in der Titelpartie: Rodion Pogossov ist schauspielerisch als auch stimmlich eine Idealbesetzung für den “Don” mit all seinen Facetten. Nicholas Crawley (in Klagenfurt u.a. bereits “Bottom” im Britten-Sommernachtstraum) als “Leporello” begeistert ebenso und zeigt wieder einmal sein Talent, hochwertigen Gesang und eindrucksvolles Spiel zu vereinen. Paola Gardina, nach ihrem triumphalen “Romeo”-Einspringer 2016 (I Capuleti, Klagenfurt) ebenfalls “Wiederholungstäterin”, erweist sich erneut als fabelhafte schauspielernde Stimmkünstlerin und beeindruckt das Publikum als “Donna Elvira” mit ihrer ungemein großen Palette an Färbungen, Dynamiken und Stimmungen. Auch Anna Rajahs verzweifelte “Donna Anna”, Joshua Owen Mills als schön phrasierender “Don Ottavio”, der charismatische “Masetto” von Davide Giangregorio und natürlich Keri Fuge als mädchenhaft-lyrische “Zerlina” tragen maßgeblich zum Erfolg dieser Produktion bei. Giedre Slekytes Aufgabe am Pult des KSO ist es, die Geschehnissse auf der Bühne mit jenen im hochgefahrenen Orchestergraben zu vereinen. Während ihrer Zeit in Klagenfurt ist die junge litauische Dirigentin vom kostbaren Rohdiamanten zu einem strahlenden Juwel des Klagenfurter Stadttheaters geworden – unter ihrer Stabführung präsentiert sich das Orchester klangschön, homogen und vor allem in den lyrischen Passagen im wahrsten Sinne mozärtlich. Trotz allem ein sehens-, aber vor allem hörenswerter Opernabend!

  • Opera
  • Music by W. A. Mozart, libretto by L. da Ponte
  • Director: Florentine Klepper
  • Cast includes Rodion Pogossov, Nicholas Crawley, Paola Gardina
  • Stadttheater Klagenfurt, Austria
  • Until 10th February 2018
  • Review by Irina Antesberger
  • 17 December 2017

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